15 juni 2012 Reacties uitgeschakeld voor Arc’teryx Alpine Arc’ademy Gletsjerwandelen

Arc’teryx Alpine Arc’ademy

Begin juni zijn we op weg naar Chamonix, naar de aleererste Alpine Arc’ademy, een evenement van Arc’teryx. Je kan 3 dagen workshops a la carte volgen in het Mont-Blanc massief, en voor de dapperen onder ons: een bivaknacht in het hooggebergte. Wat volgt is het leukste evenement ooit in een waanzinnig decor. Volgend jaar gaan we opnieuw, en ook u kan mee. Een verslagje.

Arc’teryx samen met Scarpa, Petzl, Primus, Suunto en GORE-TEX organiseerden begin juni de allereerste Arc’ademy in het wondermooie Chamonix. De opzet was eenvoudig, je kiest verschillende workshops gaande van alpiene klimmen tot hooggebergte alpinisme, je krijgt high-tech materiaal om gedurende 3 dagen uit te testen, en je wordt begeleid door de befaamde Compagnie des Guides de Chamonix Mont-Blanc samen met de Arc’teryx atleten.

Om iedereen de kans te geven om te acclimatiseren is er keuze uit twee workshops op vrijdag: een bergwandeling van Plan de l�Aiguille naar Montenvers en de Mer de Glace. De andere optie is een workshop in gletsjerwandelen voor deelnemers die nog geen gletsjer ervaring hebben. Hierin komen touwtechnieken, stijgijzers, ijsbijlen en alpiene basistechnieken aan bod. Na vrijdag kan iedereen dus overweg met de ijzerwinkel, en zijn de spieren ingelopen.

Bivak

Omdat wintertrekking nogal populair is in Belgi�, en wij graag eens het randje opzoeken, schrijven we ons in voor de supplementaire bivak klas in het hooggebergte aan de voet van de Mont-Blanc.

Dapper zijn we niet. Goed materiaal hebben we des te meer. We hebben al een The North Face Inferno -29C in onze rugzak steken, dus we kunnen stellen dat we wat marge hebben! Alle bivak deelnemers krijgen nog een Hilleberg tent om uit te testen, een Primus vuurtje en een voorraad Trek �n Eat maaltijden. Kwestie van te bivakkeren in stijl!

Behalve een uitstekende uitrusting worden we ook uitstekend begeleid… understatement! We kregen 3 topatleten als gidsen. Ines Papert, vier keer Ice Climbing World Champion, Isabelle Santoire, ��n van de weinige vrouwelijke UIAGM gidsen en lokale Chamonix legende, en Gian Luck, Zwitserse berggids met full time big smile, en alpinist sinds zijn 6de… Qua omkadering kan dit tellen. En het blijken ook nog eens de grappigste van h��l de hoop te zijn!

De weersvoorspellingen zijn dramatisch: 100km/h wind. En de weersvoorspellingen kloppen deze keer natuurlijk wel. Wanneer we uit de liften stappen worden we weggeblazen. Alle kleren ging aan, en geladen als sherpa�s stapten we in de white-out.

Ines en Isabelle dragen �enkele� 145L big wall haul bags… vol met eten, hapjes, chips, koffie, thee en… kartonnetjes ros� voor de deelnemers! Ines had zelfs een “goeie” fles meegenomen, for special occasions only! Na het tentenkamp opgezet te hebben in het stormweer – je graaft systematisch deadman anchors in, in plaats van piketten – wacht de apero op ons. Zalig surrealistisch, op die hoogte, en in dat weer. De toon was gezet, en de rest van de avond hebben we lachend en grappend doorgebracht, alleen aan de voet van de Mont-Blanc, onder de huilende wind! Een gezellige, toffe bende. En die gezelligheid werd de leidraad over de volgende dagen.

Na een korte nachtrust met bulderende wind staan we op met een straalblauwe hemel. Eindelijk hebben we zicht! De deadman anchors zitten stijf bevroren in de grond. Na een uur meppen met het ijsbijl, en het daardoor systematisch warmer krijgen, zijn alle piketten uit de grond, en kunnen we beginnen aan onze mountaineering workshop! Ondertussen hebben nog enkele Compagnie des Guides de Chamonix Mont-Blanc gidsen zich bij ons gevoegd en kunnen we de groepjes opsplitsen in cordees van 3 � 4 man. Onder een stralende zon beklimmen we een top, oefenen we touwtechnieken, zakken we door een sneeuwbrugje, doen we een subliem graatje, en leren we en passant even hoe we optimaal friends klemmen in het prachtige graniet van de Mont-Blanc. De dag is gepasseerd voor we er erg in hadden en iedereen is in opperbest humeur!

Als afsluiter voor zondag kiezen we de Travers�e de la Vall�e Blanche. Een klassieker. Samen met 4 deelnemers, Gian Luck en een Chamonix gids rijden we door de tunnel onder de Mont-Blanc naar Itali�, waar we de telecabine naar Helbroner nemen, van daar stappen we door de Vall�e Blanche naar de Aiguille du Midi. Opnieuw stralende zon en een grandioos decor vol dreigende bergspleten en s�racs. Omdat ze slecht weer uitgeven voor die dag (en we zien ook de slechte wolken – maar dan onder ons!) zijn we opnieuw moederziel alleen… met maagdelijke sneeuw, een blauwe hemel en felle zon.

Na de bivak en de dag in het hooggebergte gisteren zijn we gewend geraakt aan de zuurstofarme omgeving, en de tocht gaat gewoon lekker. Onze gids is een heel toffe, relaxte kerel die al 250 keer op de Mont-Blanc heeft gestaan. We nemen aan dat hij blij is om even iets anders te mogen doen! Hij vertelt volop en geeft continue tips en uitleg hoe we correct moeten handelen in de verschillende omgevingen en condities. Een laatste klim, een spoor net breed genoeg voor twee voeten, met een kilometertje afgrond aan ��n kant, en een gapende bergspleet 250m dieper aan de andere kant, en we stappen de wereld van de toeristen binnen, die zich vergapen aan ons, bovenop de Aiguille du Midi.

We laten ons meevoeren met de mensenmassa en voor we het goed doorhebben zitten we in Chamonix met ons cordee groepje een pintje te pakken in de laatste zonnestralen. En een half uurtje later begint het water te gieten. Zo dat hebben we dan ook alweer mooi gehad!

En u?

Ok, dus wij hebben ons verschrikkelijk hard geamuseerd. Arc’teryx – being a global premium brand zoals dat heet – verbaasde ons een beetje dat al hun mensen eigenlijk zo�n toffe peren zijn. Gewone mensen die net zoals u en ik graag spelen in de bergen, en het leuk vinden om eens iemand mee te nemen. Je klimt zij aan zij met de wereldtop, maar die atleten gedragen zich niet elitair, integendeel, het zijn doodgewone mensen, die vol passie over de bergen praten, zichzelf heel goed kunnen relativeren en graag gewoon wat komen kletsen.


Foto Arc’teryx

Maar kom… we schrijven dit verslag niet om jullie jaloers te maken, maar om jullie uit te nodigen voor volgend jaar. Want iedereen kan hieraan meedoen! Je hoeft zelfs geen ervaring te hebben, want net hiervoor dient die voorbereidingsklas op vrijdag. Je hoeft zelfs geen eigen alpiene materiaal te hebben, want je krijgt Scarpa schoenen in bruikleen, en mijnheer Petzl gaat zich persoonlijk een half uur bezig houden om je stijgijzers perfect op je schoenen af te stellen (of in ons geval, na 20 minuten toch beslissen om voor een ander model te gaan omdat hij een onzichtbare millimeter speling meende op te merken!). IJsbijlen, klimharnassen, karabijnhaken, kledij, � je kreeg het allemaal van de partners voor het weekend. De ideale formule dus. Wat heb je wel nodig? Een basisconditie die je toelaat enkele uren bergop te stappen. Of om dit naar Belgische normen te vertalen: als je 15km kan stappen in de Ardennen of een half uur kan joggen thuis, dan zit je goed.

De workshops

Nog even een woordje uitleg over de verschillende workshops. Er was hooggebergte voor beginner met ervaring, en gevorderde alpinisten. Er was ook alpiene klimmen graad II-III en graad III-IV. Daarnaast was ook een specifieke gletsjer redding en ori�ntatie workshop. En de bivak, acclimatisatie wandeling en de alpiene voorbereidingsklas. Je kiest zelf wat je interesseert, zo kan je bijvoorbeeld de ene dag hooggebergte sneeuwtechnieken oefenen, en de volgende dag alpiene klimmen en een relay maken in een mixte couloir. Iedere workshop heeft een democratische prijs (35� of 80�), het uitlenen van het testmateriaal is gratis, de gidsen zijn inbegrepen, en je krijgt korting op de liften.

En om het helemaal goed te maken kregen alle deelnemers achter nog een verassing: een goodie bag vol met leuke cadeautjes van de partners, �n een Arc’teryx Atom Hoody ter waarde van 200�.

Dus even samenvatten: je komt naar Chamonix voor drie dagen, je speelt zij aan zij in het hooggebergte met de wereldtop in bergbeklimmen en de Compagnie des Guides de Chamonix Mont-Blanc, je staat van kop tot teen in nieuw high-tech spul, je krijgt nagenoeg priv� les, je maakt nieuwe vrienden die net zo gek zijn als jij, en je gaat voldaan naar huis met een Atom Hoody. Dit was de eerste editie van de Arc’terx Alpine Arc’ademy. Er waren maar een handvol Belgen – er waren meer Australi�rs dan Belgen! Daar brengt u volgend jaar verandering in.

Meer info: http://alpinearcademy.com/

Reacties afgesloten